Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật giáo

Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật giáo 1

Càng coi thường việc lễ bái bao nhiêu thì chúng ta lại càng mù tịt
bấy nhiêu về giá trị của nó. Những ai từng đã tham dự các buổi lễ lạc
thì dường như thường hay có cảm giác rằng đấy là những thứ giả tạo. Thế rồi chúng ta cứ ước mong sao cho Phật giáo bỏ bớt đi những hình thức trừu tượng ấy.

Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật giáo 2Tại
sao lại có các nghi thức lễ bái trong Phật Giáo? Người Phật Tử, hay ít
ra là đối với một Phật Tử Tây Phương thì có nên tránh các việc lễ bái
hay không ?

Lời giới thiệu của người dịch: Trong một quyển sách nhỏ với tựa đề là « Phật Giáo Nhập Môn » (ABC du Bouddhisme,
nhà xuất bản Grancher, 2008) tác giả Fabrice Midal đã tóm lược một
cách ngắn gọn các vấn đề chủ yếu nhất trong Phật Giáo giúp mang lại cho
người đọc một cái nhìn thật bao quát về một trong những tín ngưỡng lâu
đời nhất của nhân loại. Riêng đối với chúng ta thì những bài viết này
còn đáng để quan tâm hơn nữa vì đấy là một cái nhìn « từ xa » của một
học giả Phật Giáo Tây Phương hướng vào một tín ngưỡng « thật gần» với
chúng ta.

Ngày nay Phật Giáo đang bành trướng nhanh chóng tại Tây Phương, thế
nhưng việc thờ phụng và lễ bái thì lại là những gì thật hết sức xa lạ
đối với họ. Vậy người Tây Phương nghĩ gì và quan niệm như thế nào về
các nghi thức lễ bái trong Phật Giáo ? Chương 7 của quyển sách trên đây
được dành riêng cho đề tài này, và dưới đây là phần chuyển ngữ.

Thiết nghĩ cũng xin ghi chú thêm là tác giả Fabrice Midal đến với
Phật Giáo khi còn là một sinh viên và sau khi cạo đầu quy y thì ngay sau
đó ông đã lập một bàn thờ Phật thật trang nghiêm theo đúng truyền
thống Tây Tạng tại nhà ông.

Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật giáo 3Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật giáo 4

« Phật Giáo Nhập Môn » (ABC du Bouddhisme, nhà xuất bản Grancher, 2008) tác giả Fabrice Midal

Ý nghĩa và vai trò của lễ bái trong Phật Giáo

Tại sao lại có các nghi thức lễ bái trong Phật Giáo? Người Phật Tử,
hay ít ra là đối với một Phật Tử Tây Phương thì có nên tránh các việc
lễ bái hay không ?

Sự suy tư và chiêm nghiệm trong Phật Giáo là nhằm vào chủ đích giúp
khơi động lòng từ bi, sự kính trọng và lòng biết ơn, đấy cũng là những
gì thật thiết yếu trong phép thiền định mà nhiều người (Tây Phương)
đều biết và thường xuyên mang ra luyện tập. Thế nhưng phần đông lại
chẳng có một chút kiến thức nào về vai trò của lễ bái trong Phật Giáo
(tác giả muốn nói là hầu hết các người Tây Phương theo Phật Giáo đều
chú tâm vào việc luyện tập thiền định và không chú ý tìm hiểu vai trò
của lễ bái)
.

Càng coi thường việc lễ bái bao nhiêu thì chúng ta lại càng mù tịt
bấy nhiêu về giá trị của nó. Những ai từng đã tham dự các buổi lễ lạc
thì dường như thường hay có cảm giác rằng đấy là những thứ giả tạo. Thế rồi chúng ta cứ ước mong sao cho Phật giáo bỏ bớt đi những hình thức trừu tượng ấy.

Do đó chúng ta cũng nên tìm hiểu sâu xa hơn về cái cảm tính e ngại trên đây hầu có thể hiểu được nó một cách tường tận hơn.

Tại các quốc gia Tây Phương ngày nay thì mối tương quan thiêng liêng đó (giữa lễ bái và tôn giáo) dần dần đã mất đi cái ý nghĩa của nó (tại Pháp hiện chỉ còn 4.50% dân chúng đến nhà thờ).
Tuy thế cũng không có nghĩa là trong thế giới Tây Phương mối dây
thiêng liêng ấy đã hoàn toàn bị cắt đứt. Các tác phẩm nghệ thuật cũng
như các cảnh vật thiên nhiên vẫn còn gây được nhiều tác động trong lòng
một số người và điều ấy đã chứng tỏ một cách hùng hồn là mối dây
thiêng liêng trên đây không hề mất hẳn. Thật vậy chúng ta đều cảm thấy
là đôi khi mình cũng phải cần đến một vài phút giây thư giãn, tự do và
cởi mở nào đó trước thực tại – chẳng hạn như những lúc ngắm nhìn một
tác phẩm hội họa hay tản bộ trên bãi biển. Trong những giây phút ấy một
cảm giác thanh thản dâng tràn trong lòng mình.

Thế nhưng mối dây thiêng liêng đó không còn phải là một thứ độc
quyền của các tôn giáo nữa, và đối với phần đông chúng ta thì đúng ra
đấy chỉ là một cách mà các tôn giáo lợi dụng để tạo ảnh hưởng và củng
cố quyền lực, hơn là giúp cho con người tìm thấy cội nguồn của sự sống.
Do đó đối với chúng ta (người Tây Phương)
các nghi thức lễ lạc đã trở thành những thứ xiềng xích còn sót lại từ
những thời đại xa xưa, mà ngày nay đã hoàn toàn lỗi thời. Đấy là những
gì được xem như mê tín dị đoan hay là những thứ dụng cụ dùng để thống
trị và cần phải được loại bỏ.

Thật ra thì xu hướng trên đây còn có một lý do khác nữa.

Thời đại của chúng ta ngày nay không còn tin vào các thứ nghi thức
lễ bái, huyền thoại, các loại biểu tượng hay các thứ biểu hiệu, mà chỉ
nhìn vào tính cách minh bạch của sự thuần lý – dù không hề ý thức được
các khía cạnh cứng nhắc của sự minh bạch đó. Trong thời buổi này chúng
ta chỉ muốn gỡ bỏ các tấm màn u mê của huyền thoại và nhất mực cho rằng
nghi lễ chẳng có ích lợi gì cả. Đối với thế hệ chúng ta thì cái thế
giới chỉ biết tôn thờ sự hiệu quả này chỉ có thể trở nên toàn vẹn khi
nào những ray rứt về ý nghĩa của sự hiện hữu đã hoàn toàn bị loại bỏ,
và tất cả mọi sinh hoạt đều nhất loạt phải được đặt dưới sự chi phối
của các tiêu chuẩn thiết lập bởi các nguyên tắc hiệu quả.

Thế nhưng mục đích của các nghi thức lễ bái lại là để mang con người
trở về với cội nguồn của họ, nhằm cắt đứt mối dây trần thế và xóa bỏ
các thói tục thường tình – tức có nghĩa là những gì vô-hiệu-quả. Nếu
nhìn dưới khía cạnh đó thì bất cứ một hình thức lễ bái nào cũng đều giữ
được một chút thi vị trong từng khoảnh khắc thời gian nhằm giúp chúng
ta tìm thấy một chút ý nghĩa nào đó trong cuộc sống của mình và để mang
lại cho sự sống ấy một khía cạnh sâu sắc hơn.

Chính vì mục đích đó mà nhiều người theo Phật Giáo đã tạo được cho
mình một cuộc sống luôn hòa nhịp một cách thật hài hòa với các nghi thức
lễ bái, đôi khi các nghi thức ấy cũng chỉ là những gì thật đơn giản (chẳng hạn như thắp một nén hương lên bàn thờ Phật, hay đánh một tiếng chuông vào buổi sáng).
Trước hết đấy là cách giúp họ biết chú tâm hơn vào cái đẹp trong con
người họ và của thế giới này và để nối kết họ với cội nguồn của họ.

Thế nhưng nếu muốn tìm thấy cái ý nghĩa sâu xa ấy của nghi lễ thì
quả thật khá khó cho những người Tây Phương chúng ta. Bởi vì không phải
chỉ biết thực thi các nghi thức lễ bái là đủ mà còn phải ý thức được ý
nghĩa của chúng trong nếp sống thường nhật và hình dung ra được cái ý
nghĩa ấy trong từng giây phút một.

Ý nghĩa của lễ bái trong Phật Giáo

Lễ bái là một tổng hợp gồm một số hành động biểu trưng cho một sự
hài hòa giữa các hành vi, ngôn từ và sự chú tâm của chúng ta. Trong sự
hài hòa ấy mỗi cử chỉ đều phát lộ được sự thiết tha, một thể dạng thật ý
thức và trọn vẹn, và mỗi ngôn từ thì đều giữ được sự tinh khiết. Chúng
ta không thể bảo đấy là một thứ gì độc đáo, duy nhất hay biểu trưng
cho một sự thông minh nào cả – mà thật ra đấy chỉ đơn giản là những gì
hiện hữu đúng như thế.

Nếu muốn cho nghi thức lễ bái đạt được ý nghĩa ấy thì nó phải đi đôi
với một phép tu tập thật chính xác và trang nghiêm. Thiền học Zen khai
triển các phép nghi lễ đẹp một cách phi thường, thí dụ như trà đạo
chẳng hạn. Trà được đưa vào Nhật vào thế kỷ thứ XII và chỉ được xem như
là một dược thảo. Mãi bốn thế kỷ sau thì việc uống trà mới được một vị
thiền sư là Thiên Lợi Hưu (Rikyu) biến thành một nghệ thuật và một
phép tu tập hẳn hoi, bằng cách đưa ra một số nghi thức chính xác, và
nhất là làm phát lộ được thi tính trong các nghi thức ấy.

Đối với bất cứ một nghi thức lễ bái nào, thân xác phải hòa nhập với
từng ngôn từ khi thốt lên – có nghĩa là mỗi cử chỉ phải phù hợp với từng
lời nói. Tất cả đều hòa nhập với nhau để trở thành một nếp sinh hoạt
đồng nhất.

Sự suy tư và lý luận mang tính cách phân tích sẽ tuyệt nhiên không
còn cần đến nữa. Điều quan trọng hơn hết chính là sự chính xác và nghiêm
túc trong từng cử chỉ. Không cần phải tìm cách để sáng tạo ra thêm một
thứ gì nữa cả mà chỉ cần đơn giản thực thi những gì cần nên làm.

Do đó vai trò của nghi thức trước hết là giúp chúng ta hòa nhập với
một thứ quy củ  nào đó nhằm giúp chúng ta biết đặt chân trên mặt đất này
và đồng thời kết nối với cái bao la của toàn thể vũ trụ, và giúp cho
tất cả mọi người chung quanh cũng được hưởng lây cái bầu không khí đó.

Đối với thế giới Tây Phương thì nghi lễ không nhất thiết phải mang
tính cách tôn giáo. Thí dụ như đi nghe một buổi hòa nhạc cũng có thể
giúp chúng ta nhận thấy được ý nghĩa sâu xa và đích thật của nghi lễ là
gì. Chúng ta bước vào nhà hát và ngồi xuống. Các nhạc công bước vào
sau và bắt đầu chơi nhạc. Tiếng nhạc mang lại cho chúng ta một sự thích
thú nào đó. Chúng ta có cảm giác như trút bỏ được những gì luôn đè
nặng trong cuộc sống của mình. Chúng ta vỗ tay thật nồng nhiệt để khen
thưởng và cám ơn họ.

Lễ bái cũng có một chủ đích tương tự như thế. Đấy là những gì thật
đơn giản, không hề bắt chúng ta phải suy nghĩ rắc rối, thế nhưng lại có
thể giúp chúng ta tìm thấy được sự tự do luôn bị che lấp và bị đè nặng
bởi mọi thứ hiểm nguy và lo lắng, bởi sự mất mát và những nỗi kinh
hoàng trong cuộc sống.

Theo quan điểm của Phật Giáo thì mục đích của lễ bái là nhằm giúp
chúng ta đến gần hơn với Đức Phật, cái bầu không gian ấy rộng mở và ấm
áp biết bao, đấy chính là sự thật trong từng khoảnh khắc mà chúng ta
không mấy khi nhận thấy được. Phật Giáo là một tín ngưỡng vô thần vì
thế nên việc lễ bái dù cho có tạo ra được một sự cảm ứng trực tiếp và
thật sự nào với Đức Phật hay không thì cũng chẳng quan hệ gì cho lắm.
Vì thế mỗi khi suy tư về Đức Phật, về Chúa Giê-Xu hay chỉ là một cọng
cỏ – thì điều quan trọng hơn hết lại chính là tâm hồn mình, sự mở rộng
của con tim và nhịp thở của chính mình.

Vào thời kỳ khởi nguyên của Phật Giáo tại Ấn Độ, các nghi thức lễ
bái chủ yếu nhất chỉ liên quan đến các kiến trúc biểu trưng cho tâm linh
của Đức Phật gọi là stupa (tức là các bảo tháp).
Bảo tháp được xây dựng khắp mọi nơi tại Á Châu. Nghi thức lễ bái thì
đơn giản chỉ là cách đi quanh các kiến trúc đó theo chiều kim đồng hồ.
Bên trong các kiến trúc ấy thường thì cũng chẳng có phòng ốc gì cả.
Cách đi quanh các bảo tháp thì gọi là diễn hành (circumambulation – diễn hành chung quanh một biểu tượng mang tính cách tôn giáo).
Cách bước đi thật trang nghiêm và sự chú tâm vào từng động tác của cơ
thể giúp mình hoà nhập với sự hiện diện của Đức Phật. Việc đi chung
quanh một kiến trúc – chẳng hạn như một bảo tháp trong trường hợp trên
đây và trục của bảo tháp là biểu tượng của sự nối kết giữa trời và đất –
 chỉ là một hình thức tượng trưng mang tính cách rất phổ quát, thí dụ
như trường hợp các vị giáo sĩ (druide / druid) trong các bộ tộc bán khai (của Âu Châu vào thời cổ đại) đi quanh các gốc cây hay các con suối.

Theo dòng lịch sử các nghi thức lễ bái ngày càng trở nên phức tạp
hơn, và các nghi thức đó thì được dựa vào các thói tục sẵn có của người
Ấn khi hầu tiếp một vị thượng khách. Lời mời được chuyển đến vị thượng
khách nhằm tỏ bày niềm hân hoan của mình nếu được người này viếng
thăm, sau đó là cách hầu tiếp người này, việc tặng quà hoặc thông
thường hơn thì mời một bữa cơm, sau hết là đưa tiễn người này với tất
cả sự tôn kính tương xứng với cấp bậc của người ấy. Cũng thế thay vì
tiếp rước một nhân vật nào đó thì chúng ta mở rộng tâm hồn mình để đón
nhận Đức Phật – xem Đức Phật như một vị khách quý. Chúng ta lập bàn thờ,
đặt lên một bát nước ướp hoa thơm và một ít lễ vật. Sau đó thì chúng
ta cũng có thể xướng lên những lời tán tụng Đức Phật. Đấy là cách tạo
ra một bầu không gian mở rộng và mang lại những phút giây biểu dương
cho một sự sinh động nào đó.

Thật hết sức đáng tiếc là chúng ta thường quên rằng lễ lạc và các
nghi thức lễ bái cũng có thể giúp giải thoát được tâm thức mình, mà
nghĩ rằng chỉ có phép thiền định và sự học hỏi (Đạo Pháp)
mới có thể thực hiện được việc ấy. Dù sao thì nếu chỉ biết thực thi
nghi lễ như một thói quen mà không ý thức được ý nghĩa là gì thì cũng
chỉ hoài công mà thôi. Khi nào hội nhập được với nghi lễ và hiểu được
đấy là gì thì khi đó nghi lễ mới có thể trở thành một sự trợ lực lớn
lao được.

Mỗi khi đứng ra thuyết giảng thì không mấy khi tôi quan tâm đến việc thực thi các nghi thức lễ bái đúng theo truyền thống (tức
các nghi thức tụng niệm trước khi thuyết giảng, và cũng xin mạn phép
ghi chú thêm là tác giả tu tập theo Phật Giáo Tây Tạng và rất tích cực
trong việc hoằng Pháp, và ông cũng là chủ tịch và sáng lập viên của một
hiệp hội Phật Giáo)
mà chỉ nhất thiết chú trọng và đề cập
đến việc thực hành thiền định. Đấy là cách đơn giản ngồi xuống và không
cần đến một hình thức màu mè nào khác. Không để cho bất cứ một thứ gì
trở nên dư thừa. Chỉ cần hội nhập trực tiếp với cái thể dạng trần trụi
nhất nơi con người của chính mình – và cả với những gì đang kềm kẹp nó
và giam hãm nó. Có nghĩa là chỉ cần đón nhận cái đẹp hiển hiện ra trong
hiện tại.

Thế nhưng ngoài những lúc phải giảng dạy ra thì lúc nào tôi cũng để
cho các nghi thức lễ bái chi phối nếp sống của tôi qua từng hành động
của tôi. Thiết nghĩ đôi khi chúng ta cũng nên thực thi lễ bái, thế
nhưng phải luôn chú tâm làm phát lộ được ý nghĩa của nó và để sống với
nó một cách hoàn toàn ý thức.

Tại sao nên lập bàn thờ Phật ?

Một trong các lý do chính yếu khiến chúng ta không thích việc lễ bái
và không lập bàn thờ Phật là ý nghĩ cho rằng vật chất không liên hệ gì
với tâm linh.

Phật Giáo không hề chủ trương phân biệt giữa vật chất và tinh thần,
giữa thân xác và tâm thức mà chỉ khuyên chúng ta phải loại bỏ mọi sự bám
víu và các thứ gò bó khác, và luôn phải mở rộng con tim của mình. Nào
có gì khác lại có thể tỏ ra thiết thực hơn thế được ! Tuy nhiên điều ấy
chỉ có thể thực hiện qua những kinh nghiệm cảm nhận trong cuộc sống
thường nhật mà thôi (có nghĩa là cần đến sự chi phối của các nghi thức lễ bái trong cuộc sống của mình).

Tất cả chúng ta đều cất giữ trong nhà một vài tấm ảnh của cha mẹ hay
con cái mình, một vài cái lọ con con kỷ niệm các chuyến du lịch trước
đây của mình. Thật thế tâm trí chúng ta nào có đủ sức để ghi nhớ hết
được hình ảnh của những người thân yêu và các kỷ niệm của những chuyến
du ngoạn trước đây. Phải chăng vì thế mà chúng ta thường hay trang trí
nhà cửa với các vật gợi lại cho mình các kỷ niệm xưa ?

Các vật ấy giữ một vai trò rất lớn trong cuộc sống của mỗi người
trong chúng ta. Lắm khi chúng ta đã phải dồn hết tâm trí mình vào việc
chọn lựa các vật thân thiết nhất với mình.

Thế thì tại sao chúng ta lại không biết ghép thêm vào cuộc sống của
mình một chút gì đó mang tính cách thiêng liêng hơn như thế ? Chẳng hạn
như một vài vật có thể nhắc nhở chúng ta tưởng nhớ đến Đức Phật ? (tác giả muốn ám chỉ nên lập một bàn thờ Phật hay bày một pho tượng Phật trong nhà).

Cúng dường cũng là một cách để bày tỏ sự quý mến của mình đối với
Đấng Giác Ngộ, nói lên mối quan tâm của mình luôn phải nhớ đến Đức Phật.

Tuy nhiên vẫn có thể xảy ra một mối hiểm nguy nào đó mà Phật Giáo
không phải là đương nhiên có thể tránh khỏi được : đấy là cách làm biến
dạng cái khía cạnh thi vị trên đây khiến nó trở thành một mớ quy tắc
cứng nhắc, và nếu lỡ mà vi phạm vào đấy thì phải gánh chịu những điều
« bất hạnh ». Đấy chỉ là một thứ đạo đức dựa vào các tiêu chuẩn mang
tính cách bổn phận và mê tín. Cúng dường Đức Phật không phải là cách
giúp mình tránh khỏi những gì bất hạnh, hay là để chứng tỏ mình là một
Phật Tử gương mẫu, mà đúng hơn đấy là hành động giúp mình mở rộng con
tim và tâm thức của chính mình.

Chẳng hạn như khi ta tặng một món quà cho một người bạn thì đấy cũng
có nghĩa là lòng thiện cảm của mình đối với bạn phải quan trọng hơn là
giá trị của món quà. Chúng ta tìm thấy một sự vui thích nào đó qua cử
chỉ hiến dâng. Cũng thế, hành động cúng dường mang nhiều ý nghĩa nội
tâm hơn là giá trị của vật hiến dâng – cái ý nghĩa nội tâm ấy biểu
trưng cho lòng biết ơn, sự tự tin và lòng kính mến của mình.

Tai sao chúng ta nên cúng dường các ảnh tượng biểu thị Đức Phật ?

Câu trả lời thật hết sức đơn giản, đấy là vì chúng ta thường hay
quên bẵng đi sự hiện diện của Đức Phật, của tình thương yêu và sự trìu
mến. Chính vì thế mà chúng ta cần phải phát lộ một hành động thiết thực
nào đó giúp chúng ta hội nhập với cái bầu không gian rộng mở ấy.

Tuy nhiên sau đây là cách giải thích thông thường hơn. Nhiều học
phái chủ trương nếu muốn đạt được Giác Ngộ thì một mặt phải khai mở tâm
thức mình (trí tuệ) và con tim mình (từ bi) và một mặt thì phải tạo ra các cảnh huống thuận lợi (đạo đức). Đấy là sự kết hợp giữa trí tuệ và đạo đức. Thiền định và học hỏi (Đạo Pháp) giúp chúng ta đạt được khía cạnh thứ nhất (trí tuệ). Hành động sẽ mang lại khía cạnh thứ hai (đạo đức).
Cử chỉ dâng lên Đức Phật một cánh hoa dù chỉ mang tính cách tượng
trưng đi nữa thế nhưng đấy chính là cách tốt nhất để gợi lên sự hiện
diện của Đức Phật.

Khía cạnh thứ nhất (trí tuệ) mang tính cách tối thượng, khía cạnh thứ hai (đạo đức) mang tính cách tương đối. Phật Giáo chủ trương hai khía cạnh ấy luôn phải đi đôi với nhau.

Tất cả các nghi lễ đó có phải là những hình thức tôn thờ hình tượng hay không ?

Các tôn giáo dựa vào Kinh Thánh đánh giá Phật Giáo như là một tôn giáo tôn thờ hình tượng.

Thế nhưng tôn thờ hình tượng là gì ? Đấy là cách làm cho sự tuyệt
đối ngưng đọng lại trong các hình tượng giúp chúng ta chế ngự được nó và
tiếp cận được nó, và đồng thời cảm nhận được một tình thương yêu buộc
mình vào các hình tượng ấy. Đối với các tôn giáo dựa vào Kinh Thánh thì
đấy là cách giúp đạt được sự hiện thực của Trời vượt lên trên tất cả
các hình thức biểu thị của con người.

Tuy nhiên Phật giáo cũng nhất thiết đối nghịch lại một cách triệt để
đối với bất cứ một hình thức tôn thờ hình tượng nào. Thật thế, cũng
giống như các tôn giáo khác dựa vào Kinh Thánh, Phật Giáo cũng bác bỏ
cách làm cho sự tuyệt đối phải bị khô cứng, thế nhưng Phật Giáo lại sử
dụng một phương cách khác hơn. Chẳng những Phật Giáo bác bỏ bất cứ một
hình thức xác  định nào về một sự tuyệt đối bất động sau khi đã thu nhỏ
để biến nó trở thành những hình tượng biểu thị, mà hơn nữa Phật Giáo
còn xem đấy là những gì sai lầm và ảo giác. Đối với Phật Giáo, khái
niệm về một vị Trời mang hình tướng con người là một cách thu hẹp sự
tuyệt đối, một hình thức tôn thờ hình tượng. Và dù cho Phật Giáo có chủ
trương tôn vinh  hình tượng đi nữa, thì Phật Giáo cũng ý thức được rằng
đấy chỉ là cách giúp tiếp nhận được một cách cụ thể kinh nghiệm cảm
nhận của chính mình đối với Đức Phật, tức là những gì không thể mô tả
được bằng ngôn từ.

Chủ trương một tín ngưỡng Phật Giáo tinh khiết, hoàn toàn duy lý và
phi-lễ-bái chỉ là một chuyện giả tưởng của thế giới Tây Phương. Nếu nghĩ
rằng cần phải thanh lọc để loại bỏ ra khỏi cuộc đời của Đức Phật tất
cả những gì mang tính cách huyền thoại để viết lại một tiểu sử duy lý
hơn, thì đấy sẽ là cách loại bỏ ra khỏi Phật Giáo tính cách phức tạp
của các kinh sách giáo lý, và đấy cũng chính là cách không nhìn thấy
được tầm quan trọng của các nghi thức lễ bái trong việc tu tập. Đấy là
cách làm khô cạn dòng máu của Phật Giáo.

Tại sao lễ bái lại rất giống với thi phú ?

Tại Trung Quốc dưới thời nhà Đường (518-907),
người ta thấy phát sinh một khuynh hướng xem cảm hứng trong thi phú và
trực giác phát sinh từ kinh nghiệm cảm nhận của một người hành thiền
rất gần với nhau. Thi hào Li Tche-yi trong một bức thư viết cho bạn có
một câu như sau : « Không có sự khác biệt nào giữa con đường của Đức
Phật và thi phú ; sự giác ngộ nơi đầu ngọn bút lông cũng chẳng khác gì
với sự Giác Ngộ của Đức Phật ».

Bước sang thời đại nhà Tống (960-1279), chủ trương nêu cao tầm quan trọng của mối  tương quan trên đây (giữa thi phú và những cảm nhận khi hành thiền)
đã đạt được một cấp bậc thật cao, và chủ trương này cũng đã được truyền
sang Nhật Bản vào thế kỷ XII. Thiền học Zen dựa vào một số phương pháp
thật uyên bác đã nâng những gì mà chúng ta gọi là « thi phú » lên một
vị thế thật quan trọng. Theo chủ trương đó thi phú không những chỉ
là một sự «thực hiện » hay một sự « sáng tạo » mà còn là con đường giúp
bước vào sự tĩnh lặng. Hầu hết các hành động của con người đều có thể
hướng vào con đường mang lại sự hoàn thiện, hay là một phép tu tập giúp
cho tâm thức bừng tỉnh dậy trong ta nhằm giúp nó trực thoại với chính
nó, tương tự như vô-hình cất lên tiếng hát với vô-hình.

Thiền học Zen sáng tạo ra một con đường, hay đúng hơn là một thứ
nghi lễ nhằm hướng dẫn hầu hết các hành động của con người : chẳng hạn
như cắm một cành hoa vào bình hay rót một tách trà. Thật thế, trà đạo
là một phương tiện đơn giản thế nhưng đã nêu lên được thế nào là đạo
đức Phật Giáo. Sự chú tâm vào cách sử dụng các dụng cụ (pha trà)
và vào từng cử chỉ sẽ làm phát lộ được mối tương quan với toàn thế
giới, và đồng thời thì toàn thể thế giới cũng tiếp tay để ca ngợi sự
tương quan ấy (ý thức được sự tương quan với toàn thể thế giới là một phương tiện giúp phát lộ lòng từ bi).

Người hầu trà chú tâm vào việc pha trà thế nhưng cùng lúc cũng hoà
đồng nhịp thở và các động tác của mình với nhịp thở và động tác của các
vị khách đang ngồi trước mặt. Nguời hầu trà dùng một chiếc khăn lụa để
lau chiếc lọ sứ đựng trà và cái thìa múc trà bằng tre. Chính xác trong
từng cử động một. Sau đó thì dùng một cái gáo nhỏ bằng tre để múc nước
sôi trong ấm và rót vào một cái bát. Nước trong bát được dùng để rửa
một túm chổi tre và sau khi rửa xong thì túm chổi tre cũng được kiểm
tra lại cẩn thận. Nước trong bát được đổ đi và bát thì được lau sạch
bằng một chiếc khăn ẩm bằng chỉ gai.

Tiếng nước sủi tăm trong ấm reo lên khe khẽ. Người hầu trà cho bột trà vào bát (trà đạo sử dụng trà đã xay nhuyễn thành bột),
rót nước nóng vào, dùng túm chổi tre để khuấy cho tan đều, sau đó lại
thêm vào một ít nước nữa, lại tiếp tục khuấy đều và sau khi khuấy xong
thì mời người khách thứ nhất.

Thoạt nhìn thì nghi lễ ấy có vẻ thật đơn giản và tự nhiên, thế nhưng
thật ra thì lại vô cùng tinh tế và phải mất nhiều năm để học hỏi và
thực tập. Mỗi giai đoạn của phép trà đạo đều được quy định một cách
thật tỉ mỉ : bắt đầu là việc chuẩn bị và mời khách, tiếp theo thì người
hầu trà pha trà với các động tác thật chính xác, sau cùng là các vị
khách lần lượt thay nhau thưởng thức. Không để cho bất cứ một sơ hở nhỏ
nhoi nào có thể xảy ra một cách bất ngờ. Sự chuyển động của toàn thân
và cả các cử động của từng ngón tay tất cả đều nhịp nhàng như một vũ
điệu! Đồng thời tỏa ra một bầu không khí làm hiển lộ một sự tự nhiên
thật nghiêm khắc và trang trọng.

Cái bầu không khí đó sẽ khiến cho người khách thưởng thức trà có cảm
tưởng là mình đang trải qua một khoảnh khắc nào đó vượt ra khỏi mọi
kích thước của thời gian, hay nói đúng hơn thì đấy cũng là một cách hội
nhập với cái thời gian thật tinh khiết mà nơi đó những gì sâu xa nhất
của sự sống đang ngự trị. Thật thế nghi thức trà đạo giúp mình hòa nhập
với người khác và với cả thiên nhiên.

Đấy cũng là nơi ngự trị của những gì quan trọng và mầu nhiệm nhất
của lòng từ bi Phật Giáo. Cái lòng từ bi đó ẩn nấp phía sau những động
tác thật kín đáo, đấy là sự quan tâm đến từng chi tiết thật nhỏ bé nhằm
tạo ra một bối cảnh thuận lợi giúp biến cải con tim mình ăn nhịp với
từng động tác. Và đấy cũng chính là ý nghĩa đích thật của các nghi thức
lễ bái.

Chúng ta có nên bày ra thêm các nghi thức mới hay không ?

Các nghi thức lễ bái dù là do các vị thầy Tây Tạng hay các vị thiền
sư Zen thực thi thì cũng đều là các nghi thức lễ bái đích thật của Phật
Giáo, thế nhưng đồng thời thì các nghi thức ấy cũng chịu ảnh hưởng nặng
nề từ các nền văn hóa và các thần linh địa phương. Tuy rằng các thói
tục lễ bái ấy là những gì hoàn toàn xa lạ đối với người Tây Phương thế
nhưng họ vẫn cứ mang ra để thực thi. Tất nhiên là việc thực thi ấy
không mang lại nhiều lợi ích cho họ, lý do cũng dễ hiểu vì đấy không
phải là những gì đã từng ăn sâu vào ngôn ngữ, phong cách cũng như lịch
sử của họ (người dịch cũng xin mạn
phép góp thêm một chút thiển ý. Quả đúng là người Phật Giáo Tây Phương
tùy theo học phái của mình có thể tụng niệm bằng tiếng Nhật, tiếng Tây
Tạng, tiếng Pa-li… và ăn mặc theo các nhà sư Nhật Bản, Tây Tạng hay
Theravada… Tuy rằng các nghi thức ấy dù không phản ảnh ngôn ngữ,
phong cách và lịch sử của họ, thế nhưng  cũng giúp họ hội nhập được với
nguồn gốc và lịch sử nói chung của Phật Giáo. Xin đơn cử một bằng
chứng khá cụ thể là trước đây hội Thiền Học Zen của Pháp dịch bài Tâm
Kinh ra tiếng Pháp để trì tụng, thế  nhưng sau đó không lâu thì lại
quyết định quay lại tụng niệm bài kinh này bằng tiếng Nhật, bởi vì cách
trì tụng bằng tiếng Pháp hình như không mang lại hiệu quả như mong
muốn)
.

Theo tôi thì phải bày ra các nghi lễ khác hơn, ăn sâu hơn vào nền
văn hóa sẵn có của người Tây Phương và phù hợp hơn với bối cảnh sinh
sống của họ (ý kiến nay cũng khá đúng
vì các vị tu hành theo thiền học Zen, Phật Giáo Tây Tạng, Tích Lan,
Trung Quốc… tụng niệm bằng các ngôn ngữ khác nhau, cách ăn mặc và các
nghi thức lễ bái cũng có phần khác nhau, thế nhưng cũng có nhiều nét
rất gần nhau. Do đó nếu người Tây phương thật sự muốn tìm cho mình các
nghi thức lễ bái phù hợp với văn hóa và lịch sử của mình thì nhất thiết
là một việc nên làm, thế nhưng cũng không phải là một việc dễ. Người
ta thường thấy tác giả Fabrice Midal mặc áo sơ-mi và áo vét màu đen, đeo
cà-vạt hình lá cờ Phật Giáo, trên ngực áo thì cái một cái trâm hình
chiếc lá bồ-đề, đầu thì cạo nhẵn thín. Có phải chăng đấy là cách mà ông
muốn nêu lên hình ảnh tiêu biểu của một nhà sư Tây Phương ? – ghi chú
thêm của người dịch)
. Cũng xin mạn phép được nhắc lại rằng
chủ đích sâu xa của nghi lễ là giúp tạo ra một sự hòa nhập giữa thân
xác, các kinh nghiệm cảm nhận cũng như các xúc cảm của mình với sự hiện
diện của Đức Phật, nhằm giúp mình vượt lên trên các mối tương quan
mang tính cách hoàn toàn « trí óc » đối với thế giới này. Tóm lại là quả
thật hết sức khó cho chúng ta (tức người Tây Phương) phải học theo các nghi thức lễ bái thực thi ở Trung Quốc hay Campuchea từ những thời đại xa xưa.

Tất nhiên không phải là quá khó cho người Tây Phương học hỏi và thực
hành các nghi thức trà đạo hay các nghi lễ thụ giới tan-tra của người
Tây Tạng. Tất cả các nghi thức ấy đều thật hết sức tuyệt vời, tuy nhiên
chỉ có một số ít người Tây Phương có thể theo kịp. Chính vì thế sẽ rất
khó để có thể giúp cho Phật Giáo trở nên sinh động và khởi sắc trong
lòng mọi người ở khắp nơi.

Phải chăng đã có nhiều buổi lễ long trọng từng đưọc tổ chức
nhằm đánh dấu các biến cố trọng đại trong cuộc đời của mỗi người hay
chăng ?

Dân tộc nào cũng có những nghi thức lễ lạc cầu kỳ mang ít nhiều ý
nghĩa liên quan đến cuộc sống. Các nghi thức lễ lạc ấy là nhằm đánh dấu
các biến cố trọng đại trong mỗi kiếp người : chẳng hạn như lúc sinh, sự
chuyển tiếp từ giai đoạn trẻ thơ sang tuổi thiếu thời (người
Do Thái tổ chức các nghi lễ để đánh dấu sự chuyển tiếp hay « trưởng
thành » này, tức là lúc đứa trẻ được 13 tuổi đối với con trai và 12
tuổi đối với con gái)
, ngày thành hôn hay khi chết.

Chúng ta sẽ không sống một cách thật sự nếu như các biến cố xảy ra
trong cuộc đời mình chẳng còn mang một ý nghĩa nào nữa. Có rất nhiều
người lúc bình thường thì thờ ơ với tôn giáo thế nhưng vẫn quay về với
tôn giáo mỗi khi xảy ra các biến cố trọng đại trong đời mình. Kể cả đối
với những người vô thần cực đoan nhất thì đôi khi người ta vẫn thấy họ
tổ chức hôn lễ tại nhà thờ hoặc xin làm thánh lễ vào các dịp ma chay (tác
giả nói đến những gì xảy ra trong các xã hội Tây Phương, thế nhưng
thực trạng đó thật phổ quát và có thể xảy ra trong bất cứ một xã hội
nào hay một quốc gia nào)
.

Chúng ta luôn cần đến các hành động, các ngôn từ và cử chỉ giúp
chúng ta hòa nhập với một mớ biểu tượng hầu giúp chúng ta tìm thấy một
sự trợ lực nào đó. Phật Giáo luôn khuyên chúng ta nên chọn cho mình
những biểu tượng nào thích nghi nhất trong từng cảnh huống. Chính vì
thế nên lúc nào tôi cũng sẵn sàng và luôn tìm thấy một niềm hân hoan
khi đứng ra làm chủ lễ các cuộc hôn phối và tôi luôn xem đấy như là một
dịp để làm hiển lộ những gì đích thật trong tình yêu thương.

Ngày nay người ta thường xem cái chết như là một biến cố mang tính
cách hung bạo, một sự thất bại trong cuộc sống. Thế nhưng các nghi lễ
đánh dấu sự xa lìa giữa chúng ta và người quá vãng hình như không còn
giữ được như trước nữa. Nhiều nhà xã hội học và tâm lý học rất quan tâm
đến các vấn đề khó khăn sinh ra từ sự thờ ơ đó. Việc loại bỏ các nghi
lễ là một cách chối bỏ tầm quan trọng của sự xa lìa do cái chết gây ra
và cả nhu cầu ước mong tìm thấy cho mình một sự an ủi tâm linh luôn
hiện hữu trong lòng mỗi con người. Phật Giáo là một tín ngưỡng có thể
giúp chúng ta giải quyết được những khó khăn này.

Phật Giáo là một tín ngưỡng phi giáo điều do đó có thể giúp cho
nhiều quốc gia khác nhau sáng tạo ra thêm các nghi thức lễ bái mới.

Phật Giáo đồng thời cũng mang các khía cạnh phi-tôn-giáo và do đó có
thể giúp chúng ta nhìn thấy được những gì thiết thực dễ dàng hơn : đấy
là cách gợi lên các động tác và biểu tượng (tức có nghĩa các nghi thức lễ bái)
nói lên được một cách cụ thể ý nghĩa của thực tại và niềm hân hoan
trong sự hiện hữu của mình vào những giây phút hiện tại đang xảy ra.

Phật giáo cũng nhất thiết chủ trương vô thần, và chính vì thế mà mỗi
khoảnh khắc cũng sẽ đúng thật là như thế, không cần phải ghép thêm cho
nó một ý nghĩa ngoại lai nào khác (hiện thực là như thế không cần đến bàn tay của một đấng Tối Cao nào cả). Nghi thức lễ bái chỉ nhằm làm hiển lộ sự thật trong từng bối cảnh khác nhau.

Vài lời ghi chú của người dịch

Phật Giáo Đại thừa đưa ra nhiều nghi thức lễ bái đôi khi khá cầu kỳ
và Phật Giáo Nguyên Thủy cũng có nhiều nghi lễ dù bề ngoài có vẻ đơn
giản thế nhưng thực ra cũng không kém phần trang trọng và nghiêm túc.
Trong khi đó thì một số người Phật Giáo Tây Phương lại có khuynh hướng
muốn biến Phật Giáo trở thành một « tín ngưỡng » hoàn toàn khoa học,
thực dụng và duy lý. Đại diện cho khuynh hướng này là một vị thiền sư
và học giả Phật Giáo lỗi lạc là Stephan Batchelor, và khuynh hướng này
của ông cũng hiện đang gây ra nhiều tranh cãi tại Tây Phương.

Sở dĩ nêu lên sự kiện trên đây là vì một vài học giả Phương Tây
thường hay ghép chung một cách sai lầm khuynh hướng trên đây của Stephan
Batchelor với chủ trương tu tập của một vị đại sư và tư tưởng gia Phật
Giáo thuộc tầm cỡ lớn của Thái Lan là Buddhadasa Bhikkhu (1906-1993).
Stephan Batchelor chủ trương biến cải Phật Giáo để thích nghi với 
khuynh hướng duy lý trong các xã hội Phương Tây, trong khi đó thì
Buddhadasa Bhikkhu một mặt vẫn tôn trọng phần giáo lý tinh khiết của
Phật Giáo và một mặt thì chỉ nêu lên và triển khai những khía cạnh nào
thật thiết thực giúp người tu tập hướng thẳng vào giác ngộ. Chủ trương
này có thể nhận thấy khá rõ nét qua một tác phẩm rất nổi tiếng của ông
mang tựa đề là « Quyển Sách cho Nhân Loại ».

Dù sao thì các nghi thức lễ bái hiểu theo nghĩa rộng, cũng thật hết
sức cần thiết cho bất cứ một tín ngưỡng nào, đấy là nguồn sinh lực của
tôn giáo nói chung. Đối với trường hợp của Phật Giáo thì dù đấy là Đại
Thừa hay Nguyên Thủy thì cũng đều có những nghi thức lễ lạc mang các ý
nghĩa thật gần nhau. Thật vậy, nếu một người Phật Tử Đại Thừa viếng
thăm một nước Phật Giáo Nguyên Thủy chẳng hạn như Miến Điện, Thái Lan
hay Tích Lan thì cũng rất có thể là sẽ không cảm thấy một chút xa lạ
nào cả.

Riêng tại Việt Nam thì lại thường xảy ra một sự « pha lẫn » thật lạ
lùng và đầy thú vị, rất nhiều Phật Tử Đại Thừa đến chiêm bái các ngôi
chùa Nguyên Thủy, họ thắp hương và lễ bái cũng chẳng khác gì như khi họ
đến với một ngôi chùa Đại Thừa, và nguợc lại thì các Phật tử Nguyên
Thủy cũng thường xuyên tham gia vào các dịp lễ lạc của Đại Thừa.

Nếu người Phật tử Nguyên Thủy chú tâm vào việc thực thi các nghi
thức lễ bái thật tinh khiết giúp mang lại cho mình một nội tâm trong
suốt thì người Phật tử Đại Thừa lại chăm lo và quan tâm đến từng chi
tiết thật nhỏ phản ảnh qua từng động tác và ngôn từ của mình nhằm giúp
cho các xúc cảm từ bi và một sức mạnh nội tâm thật phi thường trỗi dậy
và tràn ngập con tim của mình.

Thiết nghĩ cũng nên nêu lên một vài nhận xét về thiền học Zen mà trên
đây tác giả cũng đã trình bày một vài nét về ý nghĩa của trà đạo. Thật
thế, thiền học Zen dù bề ngoài chủ trương sự đơn sơ và tinh khiết thế
nhưng thật ra thì đã sáng tạo ra vô số những quy tắc và nghi thức lễ
bái thật chính xác, quy củ và vô cùng tinh tế.

Thí dụ sau đây nêu lên sự diễn tiến của một buổi hành thiền cũng sẽ
có thể nói lên được sự tinh tế đó. Trườc khi bước vào thiền đường thì
người hành thiền phải cởi dép và xếp thật ngay ngắn và thứ tự nơi bậc
thềm ở cửa thiền đường, mũi của đôi dép hướng ra phía ngoài. Khi ôm tọa
cụ để bước vào bên trong thì phải bước bằng chân trái, và ngay sau đó
thì hướng nhìn lên bàn thờ Phật và vái lạy trước khi tìm một chỗ để
ngồi xuống. Khi đã bước vào bên trong thì phải giữ yên lặng và không
còn được phép nói một lời nào nữa. Không được đi tréo ngang phòng thiền,
hoặc đi ngang trước bàn thờ Phật mà phải giữ hướng đi thẳng, nếu muốn
đổi hướng thì phải xoay mình theo một góc 90 độ và lại tiếp tục đi
thẳng, nếu cần thì lại đổi hướng cho đến khi nào tìm được chỗ ngồi. Đến
nơi ngồi thì đặt tọa cụ xuống, chiếc quai bằng vải của tọa cụ phải
hướng ra phía trước. Trước khi ngồi thì xoay người và hướng vào bàn thờ
Phật vái lạy, sau đó thì vái lạy chỗ mình sắp ngồi và vén áo cà-sa
thật gọn và ngồi lên tọa cụ. Phải chú ý so thật thẳng với các người
ngồi cùng một hàng với mình, và giữ một khoảng cách đối với bức tường
trước mặt đúng như những người khác. Nếu phải ngồi vào hàng thứ hai thì
không được ngồi sau lưng người ngồi ở hàng phía trước mà phải ngồi
đúng vào khoảng cách giữa hai người trước mặt…

Trong khi hành thiền thì nơi bốn góc thiền đường có bốn vị thiền sư
ngồi đối mặt với các người hành thiền để « canh chừng », tay thì cầm
một cái chuông nhỏ. Nếu có vị nào tâm không yên hoặc bị xao lãng thì
thể dạng dao động ấy sẽ phản ảnh ngay trên tư thế ngồi, chẳng hạn như
ngồi không yên, thường xuyên sửa tư thế, lưng không được thẳng hoặc hai
vai bỗng nhiên xệ xuống,.., và các dấu hiệu đó không sao tránh khỏi sự
quan sát của vị thiền sư phụ trách việc canh chừng, và vị này liền
đánh một tiếng chuông thật khẽ để cảnh giác và để kéo người hành thiền
trở về với thể dạng chú tâm. Vị thiền sư chủ trì thì ngồi trên một cái
bục thấp, hướng vào bàn thờ Phật trong tư thế nhập định. Vị này thỉnh
thoảng cũng có thể cất lời để nêu lên một công án hay giảng một vài câu
kinh ngắn với một giọng nói thật thấp, chậm rãi và thật êm ả.

Tóm lại nếu người hành thiền không nắm vững được ý nghĩa của các nghi
thức trên đây thì rất có thể sẽ nghĩ rằng đấy là những quy tắc quá đỗi
nghiêm túc, khắt khe và câu nệ. Thế nhưng khi đã ý thức được chủ đích
sâu xa của các nghi thức ấy thì người hành thiền cũng sẽ hiểu rằng sự
trang trọng và nghiêm túc đó lại chính là một phương tiện giúp mình
quên đi cái ngã của chính mình và để hòa nhập với cái bầu không gian
vắng lặng, trang nghiêm và ấm áp đang tỏa rộng chung quanh, một bầu
không gian thật sâu xa và tinh khiết, vượt ra khỏi không gian và thời
gian, cắt đứt các mối dây trói buộc mình với thế giới trần tục.

Sau khoảng một giờ (hay một tuần nhang) thì buổi hành thiền tạm thời
dừng lại, mọi người đứng lên nối đuôi nhau hành thiền.Việc hành
thiền cũng được quy định bởi nhiều quy tắc thật nghiêm nhặt không kém
gì so với những điều quy định cho tư thế ngồi.

Sau khi phần hành thiền chấm dứt thì mỗi người lại lần lượt quay về
vị trí của mình để tiếp tục thiền định và lần này thì cũng kéo dài
khoảng một giờ. Buổi hành thiền chấm dứt bằng ba tiếng chuông của vị sư
chủ trì, và tiếp theo đó là chín hồi trống thật mạnh kéo người hành
thiền trở về với hiện thực chung quanh. Mọi người xoay lưng lại, hướng
vào nhau và đọc kinh theo nhịp mõ. Sau đó thì tất cả đứng lên hướng vào
nhau vái lại và quỳ mọp xuống để lạy nhau ba lần. Sau cùng thì mỗi
người ôm tọa cụ của mình nối đuôi nhau chậm rãi bước ra khỏi thiền
đường. Khi gần đến cửa thì xoay người lại hướng vào bàn thờ Phật để vái
lạy một lần chót. Trước khi bước ra thì lại có một vị thiền sư đứng sẵn
bên cạnh cửa, tay cầm một cái chuông nhỏ vừa đánh nhẹ một tiếng vừa
vái lạy mình và mình cũng phải vái lạy lại để trả lễ. Khi bước ra khỏi
cửa thì phải bước bằng chân phải…

Trên đây là tóm luợc diễn tiến tiêu biểu của một buổi hành thiền
theo học phái Zen, một vài chi tiết có thể thay đổi tùy theo các chi
phái hay các vị chủ trì. Tóm lại chỉ cần nhìn vào khía cạnh « duy lý »
và « thực dụng » của các nghi thức trên đây thì chúng ta cũng có thể
nhận thấy được đấy là một cách biểu dương sức sống của một tín nguỡng,
sức mạnh của lòng quyết tâm nơi mỗi cá thể, và tất cả đều liên hệ mật
thiết đến sự tồn vong của một tôn giáo. Thật thế nếu một tôn giáo không
còn đủ sức bảo tồn và duy trì các nghi thức lễ bái của mình thì cũng
sẽ mai một mà thôi. Nếu ý thức được một cách sâu xa hơn như thế thì
cũng có thể hiểu được các nghi thức lễ bái chính là một trong các
« phương tiện thiện xảo » (upaya) giúp chúng ta bước theo Con
Đường một cách vững chắc hơn. Nói cách khác thì đấy là hiện thân của
giáo lý hoặc cũng có thể khẳng định đấy chính là hóa thân (nirmanakaya) của Đấng Như Lai.

Bures-Sur-Yvette, 10.03.12

Hoang Phong chuyển ngữ

Xem thêm: https://www.phaphay.com/phat-phap/

Nguồn: https://www.niemphat.vn/

Add Comment